Semifinalista do Australian Open, Danielle Collins foi uma jogadora de sucesso no circuito universitário

Até o Australian Open deste ano, Danielle Collins não havia vencido um único jogo de Grand Slam em toda sua carreira. Em Melbourne, já está na semifinal, joga na madrugada de quinta-feira contra Petra Kvitova, mas as bases do seu bom tênis podem ter uma origem que pouca gente conhece.

A norte-americana, atual nº 35 do mundo – seu melhor ranking da carreira – teve uma trajetória de sucesso no tênis universitário norte-americano, sabidamente um circuito forte, com muito talento e que é cada vez mais uma alternativa escolhida por bons jogadores.

Anteriormente, o tênis universitário era visto como uma escolha de jovens que, com mínimas chances de sucesso na carreira profissional, preferiam garantir uma boa formação, com um diploma de uma universidade americana, com a possibilidade de bolsa através dos programas esportivos.

Porém, essa realidade mudou. São cada vez mais comuns os exemplos de jogadores que foram à Universidade, estudaram, se formaram jogando o circuito universitário e depois de tornaram bons profissionais. Bob Bryan, John Isner e James Blake são apenas alguns desses exemplos.

No Brasil, algumas instituições ajudam nesse processo, como o Daquiprafora, umas das principais empresas no assessoramento de atletas e estudantes para universidades nos Estados Unidos, e da Fundação Lemann, reconhecida por auxiliar tenistas, entre outros, a irem para os Estados Unidos jogar o circuito universitário em várias modalidades esportivas.

Collins é mais um caso de sucesso. No início, ela até chegou a questionar o motivo de alguns treinadores descartarem a possibilidade de unir a formação acadêmica ao esporte profissional e, dessa forma, decidiu seguir fora do comum. Passou um ano na Universidade da Flórida e depois foi para a Universidade da Virgínia, que já havia a recrutado no ano anterior, e cursou estudos de mídia.

Além disso, ela não apenas jogou o circuito universitário, como se destacou, sendo considerada em 2016 a melhor jogadora universitária do país, acumulando títulos individuais da NCAA em 2012 e 2014.

Mesmo convivendo com uma lesão no punho que a obrigava a tomar remédios continuamente – até fazer uma cirurgia – ela sentia que, depois da vida universitária, poderia ir mais longe. Vencer alguns jogadorEs (sim, homens) da IMG Academy foi um belo incentivo.

Hoje, na semi de um Grand Slam, pode-se dizer que ela é sim mais uma referência a ser seguida. E a própria norte-americana, em entrevista que deu ao site da sua Universidade, resumiu bem o que significa ter optado por uma vida muito além do tênis:

“Acho que ir para a faculdade me ajudou a me desenvolver como pessoa. Eu realmente sei quem eu sou, o que eu quero, o que eu quero fazer da minha vida, o que eu quero fazer com o meu tênis. Tenho outros interesses e paixões além do tênis. Acho que posso relaxar um pouco mais do que outras pessoas, porque elas podem ter jogado tênis a vida toda e não se aventuraram  muito. Estou muito feliz com a minha decisão [de ir para a faculdade]. Acho que foi a melhor coisa para mim.”

Foto: AJ Reynolds/OnlineAthens.com

Bruno Soares é superado nas 4as das duplas masculinas, mas vai à semifinal nas mistas na Austrália

A dupla formada pelo brasileiro Bruno Soares e pelo britânico Jamie Murray parou nas quartas de final do Australian Open nesta quarta-feira (23). Eles foram superados pela forte dupla do finlandês Henri Kontinen com o australiano John Peers, por 6/3 6/4.

“O jogo foi complicado. Eles sacaram bem, não tivemos nenhuma chance de quebrar o saque deles durante o jogo. Não tivemos o que fazer. Eles dominaram e não encontramos a solução na devolução”, afirmou Soares.
Kontinen e Peers foram campeões do Australian Open em 2017 e também já conquistaram o ATP Finals. “Obviamente sempre queremos ir mais longe, mas o importante é que estamos jogando firme no começo de ano”, acrescentou o mineiro, que ao lado de Jamie Murray foi campeão já nesta temporada do ATP de Sidney.
Fora das duplas, Soares continua vivo nas duplas mistas em Melbourne. A parceria com a americana Nicole Melichar venceu mais uma partida, contra a americana Abigail Spears e o colombiano Juan Sebastian Cabal, por 6/1 7/6(3), e está na semifinal, a um jogo da decisão de um Grand Slam.
A vaga na final será disputada nesta quinta (24) na Rod Laver Arena contra os australianos Astra Sharma e John Patrick Smith, após o duelo entre Rafael Nadal e Stefanos Tsitsipas, que começa às 6h30 (horário de Brasília).
“Foi mais um grande jogo, estou bem entrosado com a Nicky. Amanhã tem semifinal, vamos jogar na Rod Laver à noite. Estou empolgado para tentar mais uma final de Grand Slam”, comentou Soares, que foi campeão no Australian Open em 2016 com a russa Elena Vesnina.

Pouille vence Raonic, faz sua melhor campanha em Slam e desafia Djokovic

Foi definida nesta quarta-feira a segunda semifinal masculina do Australian Open, primeiro Grand Slam da temporada, disputado no piso duro de Melbourne.

Na primeira partida do dia, Milos Raonic tinha todo favoritismo diante de Lucas Pouille. A atuação anterior, contra Alexander Zverev, e o histórico favorável ao canadense deixava esse favoritismo mais evidente.

Porém, isso ficou fora da quadra. O francês dominou a partida e teve até chances de encerrar a disputa em sets diretos, mas triunfou por 3×1, com parciais de 7/6(4) 6/3 6/7(2) e 6/4.

Pouille faz sua melhor campanha da carreira em um Slam e terá um dos maiores desafios ao enfrentar Novak Djokovic.

O sérvio praticamente não teve dificuldade diante do Kei Nishikori, que não tinha condições físicas de competir e abandonou a partida quando perdia por 6/1 4/1. Vale lembrar, o japonês vinha de um jogo de mais de cinco horas de duração nas quartas de final.

Djokovic e Pouille farão um confronto inédito na semi.

Foto: Ben Solomon/Tennis Australia

Bellucci vence outra e vai às 8ªs em Newport Beach. Monteiro bate Feijão no Uruguai

Thomaz Bellucci conseguiu sua segunda vitória seguida no Challenger de Newport Beach, nos Estados Unidos, que é disputado no piso duro.

Nesta terça-feira, o brasileiro passou bem pelo alemão Dominik Koepfer, em sets diretos, com um duplo 6/4, conquistado sua vaga nas oitavas de final do torneio.

Agora, por vaga nas quartas de final, ele terá um desafio que deve ser mais duro pela frente, já que enfrenta o sérvio Miomir Kecmanovic, nº 125 do mundo e cabeça de chave nº 7. Os dois já se enfrentaram duas vezes, ambos no ano passado e em Challengers, com Bellucci vencendo em Tallahassee e Kecmanovic levando a melhor em Lisboa.

Já no Challenger de Punta del Este, no Uruguai, disputado no saibro, Thiago Monteiro levou a melhor no confronto nacional contra João Souza, ao triunfar com parciais de 7/6(6) 6/2 e garantindo sua vaga nas oitavas para enfrentar na quinta-feira o chileno Gonzalo Lama, que superou o brasileiro nas duas partidas disputadas entre eles até o momento.

Também no Uruguai, Pedro Sakamoto perdeu na primeira rodada para o argentino Matias Descotte, com parciais de 6/4 e 6/1,

Para esta quarta-feira está marcada a estreia de Rogério Dutra Silva, o Rogerinho, já na segunda rodada, enfrentando o colombiano Alejandro Gonzalez, nº 326 da ATP. Os dois já se enfrentaram cinco vezes, com três vitórias de Gonzalez.

No Challenger de Burnie, na Austrália, disputado no piso duro, Guilherme Clezar parou na primeira rodada diante do local Jeremy Beale, que venceu por 6/2 e 6/4.

Pliskova elimina Serena e encontra Osaka na semi do Australian Open

A japonesa Naomi Osaka confirma sua grande fase em Slams e já está na semifinal do Australian Open, primeiro Grand Slam da temporada, disputado no piso duro.

Na noite desta terça-feira, no horário de Brasília, a japonesa teve uma firme atuação para superar em sets diretos a ucraniana Elina Svitolina, com parciais de 6/4 e 6/1.

Essa é apenas a quarta participação de Osaka em Melbourne e, até então, sua melhor campanha foi a do ano passado, quando parou nas oitavas.

Por vaga na final, ela terá pela frente a tcheca Karolina Pliskova que, já na manhã desta quarta-feira, fez uma grande partida diante da norte-americana Serena Williams e triunfou depois de três sets, com parciais de 6/4 4/6 e 7/5.

As duas já se enfrentaram três vezes, com duas vitórias da tcheca. A partida entre elas será já na madrugada de quinta-feira, um pouco depois da primeira semi, entre a surpreendente Danielle Collins e a tcheca Petra Kvitova.

Foto: Ben Solomon/Tennis Australia

Nadal segue sem perder set, supera Tiafoe e encara Tsitsipas na semi do Australian Open

Com mais uma excelente apresentação, Rafael Nadal garantiu sua vaga na semifinal do Australian Open, primeiro Grand Slam da temporada, disputado no piso duro de Melbourne.

Na manhã desta terça-feira, no horário de Brasília, ele enfrentou o jovem norte-americano Francis Tiafoe, que fazia sua melhor campanha da carreira em um Slam, mas que não conseguiu encontrar resistência para o espanhol.

Nadal conseguiu quebrar o saque de Tiafoe em todo início de set e, com isso, manteve sempre vantagem no placar até fechar a partida com parciais de 6/3 6/4 e 6/2.

Na semifinal, o nº 2 do mundo, que ainda não perdeu set no torneio, terá o desafio de enfrentar o grego Stefanos Tsitsipas, que depois de eliminar Roger Federer, precisou de quatro sets  para bater o consistente Roberto Bautista-Agut, que vinha de 9 vitórias seguidas na temporada.

A outra semifinal começa a ser definida na madrugada de quarta-feira, no horário de Brasília, com a partida entre o canadense Milos Raonic e o francês Lucas Pouille.

Na rodada noturna, Novak Djokovic terá pela frente o japonês Kei Nishikori, que vem de uma maratona de mais de 5hs no seu jogo das quartas de final.

Foto: Ben Solomon/Tennis Australia

Kvitova supera Barty em Melbourne e encara surpreendente Collins na semifinal

Está definida o primeiro confronto de semifinal da chave feminina do Australian Open, primeiro Grand Slam da temporada, disputado no piso duro de Melbourne.

Na primeira partida das quartas, a norte-americana Danielle Colllins começou atrás da russa Anastasia Pavlyuchenkova, mas conseguiu uma bela virada e venceu por 2/6 7/5 e 6/1.

Com isso, ela continua sua surpreendente campanha, fazendo sua primeira semi de Slam. Mais do que isso, vale destacar que, até Melbourne, ela nunca havia vencido uma partida em um dos quatro maiores torneios da temporada.

Sua adversária na semi será nada mais, nada menos do que a ex-nº 1 do mundo Petra Kvitova, que voltou a jogar em alto nível nesta temporada e já briga pelo topo do ranking da WTA.

A tcheca teve uma grande atuação diante da australiana Ashleigh Barty, com um primeiro set praticamente impecável e um triunfo com parciais de 6/1 e 6/4.

Kvitova e Collins já se enfrentaram uma vez, há alguns dias, no WTA de Brisbane, quando a tcheca venceu uma longa e equilibrada partida, de virada.

A outra semi começa a ser definida na noite desta terça-feira, horário de Brasília, com a partida entre a japonesa Naomi Osaka e a ucraniana Elina Svitolina.

Por volta da 00h da madrugada de quarta-feira, Serena Williams encara a tcheca Karolina Pliskova, definindo a última vaga na semifinal.

Foto: Ben Solomon/Tennis Australia

Com norte-americana Melichar, Bruno Soares vai às 4ªs de duplas mistas do Australian Open

Depois de chegar às quartas de duplas masculinas, Bruno Soares também se classificou para as quartas de duplas mistas do Australian Open, primeiro Grand Slam da temporada, disputado no piso duro de Melbourne.

Na madrugada desta terça-feira, no horário de Brasília, o brasileiro e a norte-americana Nicole Melichar passaram bem pela parceria húngara formada por Timea Babos e Marton Fucsovics, com parciais de 6/3 e 6/2.

Agora, por vaga na semifinal, eles terão pela frente a dupla formada pelo colombiano uan Sebastian Cabal e a norte-americana Abigail Spears, já na madrugada de quarta-feira.

Um pouco antes, por volta das 23:30hs desta terça, no horário de Brasília, Bruno entra em quadra ao lado do britânico Jamie Murray, para o confronto das quartas de duplas masculinas. Os dois terão pela frente o finlandês Henri Kontinen e o australiano John Peers.

Foto: Darrian Traynor

Bellucci vence português em Challenger nos EUA. Feijão e Sorgi vence no Uruguai

Thomaz Bellucci estreou com boa vitória no Challenger de Newport Beach, nos Estados Unidos, que é disputado no piso duro.

Nesta segunda-feira, o brasileiro superou o português Gastão Elias, em sets diretos, com parciais de 7/5 e 6/4, se classificando para a segunda rodada.

Seu próximo adversário, já nesta terça-feira, será o alemão Dominik Koepfer, nº 160 do mundo. Os dois já se enfrentaram uma vez, no quali do ATP de Wintson-Salem, no ano passado, com vitória do jogador europeu em três sets.

No Challenger de Punta del Este, no Uruguai, disputado no saibro, João Pedro Sorgi superou a primeira rodada ao bater o italiano Fabrizio Ornago por duplo 6/4, enquanto João Souza passou pelo norte-americano Preston Brown.

Sorgi, agora, enfrenta o eslovaco Andrej Martin, enquanto Feijão faz um confronto brasileiro contra Thiago Monteiro, já nesta terça.

Também em Punta del Este, Thiago Wild perdeu de virada para o argentino Gonzalo Villanueva, com parciais de 1/6  6/4 e 6/3, João Menezes perdeu para o francês Alexandre Muller por 6/2 6/1 e Oscar Gutierrez foi superado pelo chileno Gonzalo Lama por 7/6(2) e 6/2.

Nishikori luta por mais de 5hs e vira sobre Carreno Busta. Raonic supera Zverev

Em uma grande atuação, Milos Raonic garantiu sua vaga nas quartas de final do Australian Open, primeiro Grand Slam da temporada, disputado no piso duro de Melbourne.

Na madrugada desta segunda-feira, no horário de Brasília, o canadense simplesmente não tomou conhecimento do alemão Alexander Zverev nos dois primeiros sets e só teve trabalho na terceira parcial.

No fim, uma grande vitória por 6/1 6/1 e 7/6(5) e vaga para encarar nas quartas o francês Lucas Pouille, que anotou uma bela virada sobre o croata Borna Coric, com parciais de 6/7(4) 6/4 7/5 e 7/6(2).

Na rodada noturna, Kei Nishikori e Pablo Carreno Busta fizeram um incrível jogo de mais de 5hs de duração, que acabou com uma grande virada do japonês, por 3×2, depois de ficar dois sets abaixo.

O adversário de Nishikori foi definido na última partida do dia, entre Novak Djokovic e Daniil Medvedev, um jogo com muitas trocas de bola do fundo de quadra, no qual prevaleceu a consistência e o físico do sérvio, que levou a melhor com parciais de 6/4 6/7(5) 6/2 6/3.

As duas primeiras partidas das quartas de final serão disputadas a partir da noite desta segunda-feira, horário de Brasília, com a partida do grego Stefanos Tsitsipas, embalado pela vitória sobre Roger Federer, contra o espanhol Roberto Bautista-Agut, que vem de 9 vitórias seguidas.

Já na manhã de terça-feira, Rafael Nadal tem todo o favoritismo diante do norte-americano Francis Tiafoe, que vai fazer sua primeira semi de Grand Slam.

Foto: Luke Hemer/Tennis Australia